Una investigación del Cima demuestra que el bloqueo de una molécula inmune reduce el tumor y prolonga la supervivencia en modelos animales del cáncer infantil más agresivo

Iker Ausejo-Mauleon y Marta Alonso (en el centro) junto con los profesionales del Cima y de la Clínica Universidad de Navarra que han participado en el trabajo. Autor: Manuel Castells
Iker Ausejo-Mauleon y Marta Alonso (en el centro) junto con los profesionales del Cima y de la Clínica Universidad de Navarra que han participado en el trabajo. Autor: Manuel Castells

Este tumor es la principal causa de muerte por cáncer en niños

Una investigación del Cima demuestra que el bloqueo de una molécula inmune reduce el tumor y prolonga la supervivencia en modelos animales del cáncer infantil más agresivo

Investigadores del Cima y la Clínica Universidad de Navarra, junto con el grupo cooperativo internacional Diffuse Midline Glioma (DMG-ACT), han confirmado que el bloqueo de una molécula de control inmunitario reduce el tumor y prolonga la supervivencia en modelos animales del cáncer infantil más agresivo. Esta investigación, enmarcada en el Cancer Center Clínica Universidad de Navarra, demuestra que la inhibición de TIM-3 favorece la memoria inmunitaria del glioma difuso intrínseco de tronco (DIPG) y mejora el pronóstico de la enfermedad.

DIPG es un tumor agresivo del tronco encefálico y la principal causa de muerte relacionada con el cáncer pediátrico. Debido a su localización las opciones terapéuticas son limitadas, por lo que es fundamental estudiar tratamientos eficaces. “En los últimos años, la inmunoterapia ha demostrado ser una alternativa para muchos tipos de cáncer. En concreto, los inhibidores de punto de control inmunitario (reguladores clave del sistema inmunitario) han demostrado buenos resultados en diversos tumores sólidos. Pero debido al microambiente tumoral tan único de los DIPG, los inhibidores clásicos no han sido efectivos en estos pacientes pediátricos”, explica Iker Ausejo-Mauleon, investigador predoctoral de la División del Cáncer del Cima y primer autor del trabajo.

Respuesta inmunitaria antitumoral

En los últimos años, la presencia del punto de control TIM-3 en células tumorales se ha relacionado con la capacidad de proliferación y metástasis de diferentes tipos de cáncer. “En este estudio, demostramos que TIM-3 está altamente expresado también tanto en células tumorales como en células del microambiente de DIPG”, explica la Dra. Marta Alonso, codirectora del Programa de Tumores Sólidos del Cima y directora del estudio. Los resultados se han publicado en el último número de la revista científica Cancer Cell.

El siguiente paso fue bloquear esta molécula y comprobaron que su inhibición promueve un microambiente tumoral proinflamatorio que favorece una potente respuesta inmunitaria antitumoral. “Como consecuencia, se incrementa la supervivencia a largo plazo de modelos experimentales. Por lo tanto, TIM-3 se presenta como una diana terapéutica que puede orientar el desarrollo de ensayos clínicos para estos pacientes”, apuntan los investigadores.

Este trabajo se ha realizado gracias a la financiación de European Research Council (ERC), ChadTough-Defeat DIPG Foundation, la Asociación Española Contra el Cáncer, El sueño de Vicky, Fundación Adey, Fundación ACS y la Asociación Pablo Ugarte, entre otros organismos públicos y privados.

Referencia bibliográfica

TIM-3 blockade in diffuse intrinsic pontine glioma models promotes tumor regression and antitumor immune memory

Cancer Cell. DOI: 10.1016/j.ccell.2023.09.001

https://www.cell.com/cancer-cell/fulltext/S1535-6108(23)00318-5