El Planetario de Pamplona junto a la Sociedad Española de Astronomía, lanza una campaña para dar nombre a una estrella amarilla y su exoplaneta

El Planetario de Pamplona junto a la Sociedad Española de Astronomía, lanza una campaña para dar nombre a una estrella amarilla y su exoplaneta

Las votaciones se realizarán de forma online a través de la página web www.nombraexoplanetas.es. Hasta el 12 de noviembre incluido, estarán abiertas las votaciones para poder dar nombre oficial a una estrella amarilla semejante a nuestro sol y el planeta gigante gaseoso que la orbita

Pamplona-Iruñea, 26 de octubre de 2019

Se trata de un proyecto internacional impulsado por la Unión Astronómica Internacional (IAU) como parte de las actividades celebradas por su 100 aniversario. Bajo el nombre NameExoWorlds, se ha asignado a cada país un sistema formado por “estrella” y “planeta que le orbita”, una vez hecha la propuesta los nombres se someten a votación ciudadana en cada país.

Tal y como define Benjamín Montesinos, vicepresidente de la Sociedad Española de Astronomía (SEA), “esta segunda iniciativa, IAU100 NameExoWorlds, pretende seguir los pasos de la primera convocatoria y hacer partícipe a la sociedad del conocimiento del cielo mediante la oportunidad de bautizar estrellas y exoplanetas con nombres menos técnicos y más accesibles”, de esta manera la divulgación astronómica y científica resulta más atractiva para todos los ciudadanos.

“Al contrario de lo que ocurrió con la estrella Cervantes, en este caso no hay competición entre países, sino que cada uno tiene su estrella y planeta propios que nombrar. A través del proyecto se pretende involucrar al público general en el centenario de la IAU, hacerles reflexionar sobre la existencia de otros mundos en el Universo y tener una buena excusa para hablar de referentes culturales de cada país”, explica Amelia Ortiz, Coordinadora Nacional de Divulgación (NOC) de la Unión Astronómica Internacional para España.

Una estrella amarilla y un planeta gigante gaseoso

El sistema propuesto para España se encuentra en la constelación de Ofiuco (el serpentario). La estrella conocida como HD 149143 forma parte del catálogo Henry Draper de estrellas, compilado a principios del s. XX por la astrónoma Annie Jump Cannon y sus colaboradores del Observatorio de Harvard (EEUU).

Se trata de una estrella amarilla enana (de tipo espectral G0), similar a nuestro Sol, y que se encuentra a 240 años-luz de la Tierra. Es un poco más masiva que nuestro Sol (su masa es 1.21 veces la de nuestra estrella) y su radio es también mayor (1.49 veces el radio del Sol).

El exoplaneta HD 149143 b fue descubierto en 2005 desde el Observatorio de la Alta Provenza (Francia) con la técnica de espectroscopia Doppler o método de velocidad radial, que consiste en observar el cambio en el espectro de luz de una estrella producido por el tirón gravitatorio de un posible planeta que la orbite. La masa de HD 149143 es, como mínimo, 1.33 veces la masa de Júpiter, tratándose de un planeta de tipo gigante gaseoso. Se encuentra muy cerca de su estrella, completando una órbita alrededor de ella en tan sólo 4 días, por lo que su temperatura superficial es muy elevada, siendo lo que se conoce como un planeta de tipo júpiter caliente.

En el caso de España, la Sociedad Española de Astronomía, con la colaboración del Planetario de Pamplona, ha sido la encargada de poner en marcha este concurso. Hace unos meses se abrió el plazo para proponer los posibles nombres. Se recibieron una veintena de propuestas por parte de astrónomos aficionados y profesionales y también de personas del público en general, de las que se han seleccionado doce que cumplen con los requisitos de la IAU.

El proyecto ha sido coordinado por la astrofísica de la Universidad Autónoma de Madrid Eva Villaver, con el apoyo de Amelia Ortiz, NOC de la IAU y astrónoma del Observatori Astronòmic de la Universitat de València, el experto en exoplanetas Guillem Anglada, del Institut d’Estudis Espacials de Catalunya, y Javier Armentia, director del Planetario de Pamplona.

Las doce propuestas:

Quienes decidan participar en la votación deberán elegir entre una docena de propuestas que incluyen desde conquistadores celtas a personajes de la mitología asturiana, géneros de culebras y serpientes, referencias a la península ibérica y a la primera vuelta en barco a la Tierra, ríos españoles, flores, los amantes de Teruel, la escritora Rosalía de Castro o personajes de Tirant lo Blanc.

En concreto los doce pares de nombres para elegir son los siguientes: Breogán e Ith, Cuelebre y Xana, Culebra y Malpolon, Elcano y Victoria, Girasol y Pétalo, Iberia y Millares, Isabel y Diego, Luz y Sombra, Rosalia y Rio Sar, Tajo y Jarama, Tirant y Carmesina, y Zamenis y Phion.

La explicación de los nombres propuestos pueden consultarse aquí.

Los resultados se darán a conocer a mediados de diciembre en un comunicado oficial de la Unión Astronómica Internacional junto a los nombres elegidos por el resto de países.

El precedente: la estrella Cervantes

La primera ocasión en que la Unión Astronómica Internacional recurrió a votaciones públicas para asignar nombres a sistemas planetarios fue en 2015. En aquel caso se trató de un concurso internacional y el Planetario de Pamplona y la Sociedad Española de Astronomía, con el apoyo del Instituto Cervantes, propusieron los nombres de Cervantes, Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea para nombrar a la estrella Mu Arae y sus cuatro planetas.

Se consiguieron más de 38.000 votos y España fue el tercer país del mundo con mayor participación, solo por detrás de la India y Estados Unidos. La propuesta cervantina, que competía con otros seis países, resultó vencedora.

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