¿Sabes distinguir entre Covid-19, la gripe o un resfriado?

Archivo - Una sanitaria comprueba el resultado de un test de antígenos. - JAVIER PULPO - Europa Press - Archivo
Archivo - Una sanitaria comprueba el resultado de un test de antígenos. - JAVIER PULPO - Europa Press - Archivo
•El retorno de los virus respiratorios ‘tradicionales’complica la identificación de la covid-19 frente a la gripe y el resfriado. Por el momento, la incidencia de gripe se mantiene baja, pero sí se observa un incremento de los resfriados. En caso de duda, Julio Maset, médico de Cinfa, aconseja “actuar con calma y sentido común y, si los síntomas lo indican, descartar la infección con un test”
¿Sabes distinguir entre Covid-19, la gripe o un resfriado?

Este segundo otoño de pandemia ha configurado un nuevo escenario en el que los virus ‘tradicionales’vuelven a ser los protagonistas. Como apunta Julio Maset, médico de Cinfa, “en realidad, solo se trata de una vuelta a la normalidad de siempre, en la que la mayor parte de infecciones están causadas por virus habituales de esta época,como los del resfriado o la gripe. Durante el otoño e invierno pasados, precauciones como el uso de la mascarilla, la distancia social o la reducción de aforos en interiores relegaron al mínimo estas patologías, que ahora vuelven a reclamar su espacio”.

Por el momento, la incidencia de gripe se mantiene muy baja, pero sí que desde atención primaria se está observando un incremento de las infecciones respiratorias agudas como losresfriados. Para el experto de Cinfa, “la bajísima incidencia de estas patologías que hubo en 2020 está produciendo un efecto de ‘fallo de memoria’. Es decir, tras un año y medio sin que apenas hayan hecho acto de presencia, no nos acordábamos de que estas infecciones forman parte de nuestra realidad cotidiana y, al descubrir que están regresando, nos sorprendemos, aunque no tendríamos por qué”.

Esta sensación de ‘sorpresa’, unida a la dificultad de diferenciar si se trata de un simple resfriado o la infección por Sars-Cov-2, puede generar unaalarma innecesaria. “Para evitarlo, debemos actuar con calma y sentido común y no acudir de manera sistemática a los centros de salud, para evitar que estos se saturen. En algunos casos, los síntomas serán los que nos den la pista de qué virus los ha generado, aunque, en otros, solamente un test nos dará la respuesta definitiva”.

Principales síntomas

A la hora de diferenciar las tres afecciones, es importante conocer sus principales síntomas, si bien se debe tener en cuenta que la vacunación contra la covid-19 ha hecho que muchos casos sean leves y con sintomatología muy similar.

En general, los resfriados comunes normalmente se caracterizan por los típicos estornudos, algo de tos, mucha mucosidad, congestión nasal con moco fluido, picor de garganta y ojos llorosos. Aunque también hay malestar, el cansancio suele ser leve o moderado y la fiebre es inusual o baja. “Si en este caso, aparecen también tos persistente, dolor de cabeza o fiebre algo más alta, no necesariamente se trata de covid-19 o gripe, pero sí es útil realizar una prueba PCR, o un test de antígenos, que nos proporcionará una respuesta sin tener que acudir a nuestro centro de salud”, asegura Julio Maset. “Si es positivo,deberemos aislarnos y contactar con los servicios sanitarios de nuestra comunidad autónoma”.

La gripe, en cambio, suele cursar con síntomas como fiebre alta, dolor muscular y de cabeza, cansancio intenso, debilidad y malestar general, muchos de los cuales son también característicos de la covid-19. Por este motivo, “sin pruebas adicionales, la gripe es prácticamente imposible de distinguir de la infección por covid-19. En este caso, la única manera de descartarla es con un test -explica el experto-. Si aparece fiebre alta,fatiga al respirar o dolor torácico, se debe acudir al médico. Y, de nuevo, si el resultado del test es positivo, debemos permanecer aislados y contactar los servicios sanitarios de referencia de nuestra comunidad”.

En general, los síntomas de estas infecciones respiratorias pueden aliviarse con reposo, una correcta hidratación y los medicamentos adecuados, que deben ser prescritos y dispensados por los profesionales sanitarios. “Lo más importante es tratar los síntomas y frenar lapropagación de la infección. Para ello, no debemos relegar al olvido hábitos que han formado parte de nuestro día a día desde la llegada de la pandemia,como lavarnos las manos con frecuencia. Y, en caso de resfriado, usemos la mascarilla por incómoda que sea, cuando estemos con otras personas, y evitemos el contacto directo con ellas, ya que no deja de ser una infección molesta y muy transmisible”, recomienda el experto de Cinfa.

Consejos para lidiar con los virus respiratorios este otoño:

1. Despeja dudas con un test cuando sea necesario. Si hay mucosidad, estornudos y ausencia de fiebre, se trata probablemente deun resfriado común, pero, si aparecen fiebre baja, dolor de cabeza y tos persistente, puedes recurrir a un test de antígenos. En caso de fiebre superior a 38º, fatiga al respirar o dolor o sensación de opresión en el pecho, consulta al médico, sea el test positivo o no. Si es positivo, aíslate y contacta con los servicios sanitarios de tu comunidad autónoma.

2. Usa las mascarillas en los espacios interiores. Esta medida no es solo útil paraprotegerse contra la covid-19, sino también para evitar la propagación de gripes y resfriados. En caso de que tengas síntomas, llévala también cuando estés con más gente, tanto dentro de casa como en exteriores.

3. Lávate las manos con frecuencia. Hazlo con agua y jabón durante al menos quince segundos, poniendo especial atención a la zona entre los dedos y debajo de las uñas, y siempre que tosas o estornudes en la mano desnuda -intenta hacerlo en el codo-. 

4. Ventila adecuadamente la casa. Al igual que en tu local u oficina, abre las ventanas a menudo y durante el tiempo suficiente. Si estás acatarrado, también es muy aconsejable queextremes la limpieza y limpies las superficies de la casa con productos antibacterianos.

5. Huye de los ambientes fríos, húmedos o con humo. Dado que estos virus prefieren las bajas temperaturas y la humedad, evita la exposición prolongada al frío, así como cambios bruscos de temperatura. Deja de fumar, porque el tabaco irrita todavía más la garganta y las mucosas, al igual que respirar el humo de otros fumadores.

6. Incorpora vitaminas y minerales en tu dieta.Las frutas y verduras son fuentes de vitaminas y minerales que ayudan a desarrollar defensas. Potenciarlas en tu alimentación te ayudará a recuperarte más rápido, así como a prevenir recaídas.

7. Bebe líquido con frecuencia. Agua, zumos y sopas no demasiado calientes ayudan a eliminar la mucosidad, previenen la deshidratación y alivian el dolor de garganta. Evita las bebidas excesivamente frías y lasbebidas alcohólicas, sobre todo porque pueden producir una falsa sensación de calor y exponerte inadecuadamente al frío.

8. Haz gárgaras con agua caliente y limón y miel. Su acción emulgente calma el dolor de garganta. A pesar de la creencia popular, es preferible emplear agua frente a la leche, ya que los lácteos pueden aumentar la mucosidad. También los lavados nasales con espráis de agua marina y las aspiraciones con vahos de eucalipto pueden aliviar la congestión nasal.

9. Guarda reposo cuando estés enfermo. Dormir las horas necesarias, al menos siete u ocho diarias, permite que el organismo recupere fuerzas, especialmente si se presenta fiebre.

10. Si tienes síntomas y puedes, opta por elteletrabajo. Siempre que sea posible, el teletrabajo se ha convertido en una estupenda opción para evitar la transmisión de los virus. Los niños tampoco deben acudir a la escuela mientras se prolonguen los síntomas. En general, es conveniente evitar el contacto con otras personas, sobre todo en interiores, y respetar la distancia de seguridad.

CinfaSalud: el proyecto de educación en salud de Cinfa

En la web cinfasalud.cinfa.com puede consultarse información sobre distintas patologías y su prevención. También se difunden estos contenidos en los perfiles @CinfaSalud en Twitter, Facebook, Instagram, Pinteresty CinfaSalud en Youtube.

Sobre Cinfa

Cinfa es el laboratorio más presente en los hogares de nuestro país. De 100% capital español y con más de 50 años de experiencia, está integrado por más de mil profesionales a los que les mueve un proyecto común: poner a disposición de los ciudadanos tratamientos y soluciones de salud de calidad y accesibles, a través del consejo de los profesionales sanitarios. Todo ello, con un enfoque centrado no solo en la enfermedad, sino también en la prevención y la mejora de la calidad de vida.

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